Ако детето ви се събуди разплакано или уплашено и изпитва проблеми със заспиването след това, има вероятност то да е имало кошмар. Тези страшни епизоди обикновено се случват през втората половина на нощта, когато е най-вероятно да се сънува. На следващия ден вашето дете обаче може да помни съня и той да продължи да го притеснява.

Кошмарите не бива да се бъркат с нощните ужаси, по-рядко срещано нарушение на съня, което обикновено се наблюдава през първата третина на нощта. Децата, които имат епизод на нощен ужас, остават заспали през това време, намирайки се в дълбоко състояние, при което не помнят сънищата си, но въпреки това са изключително развълнувани и трудно се утешават. След това те задремват шумно и на сутринта не си спомнят инцидента.

Защо се появяват кошмари

При повечето деца кошмарите се появяват от време на време, но тези на възраст между 2 и 4 са особено податливи, тъй като през този период се развиват нормални страхове, въображението разцъфтява, а способността да се опишат лошите сънища расте.

Кошмарите при вашето дете може да произтичат от слушане на страшна история (дори на вас да не ви се струва такава), гледане на обезпокояваща програма или филм, вълнение или работа преди лягане, стрес или тревожност през деня.

За децата между 2 и 4 г. много неща могат да причинят стрес и кошмари - от обучение за използване на тоалетна и преместване в голямо легло през промени в детската градина до съкращаване на родители от работа. За дете, при което тези събития се отразяват емоционално, кошмарите са нормална реакция и ако то я има, това не означава, че вие сте лоши родители.

Как да помогнете на детето след кошмар

Когато детето извика или започне да плаче, отидете при него. Физическото успокоение е важно, затова го прегърнете или разтрийте гърба му, докато се съвземе. Ако заведете детето в леглото си, за да го утешите, имайте предвид, че бихте могли да създадете навик, който трудно ще бъде променен.

Ако то пожелае, нека ви разкаже за кошмара, но не го притискайте. Утешавайте го вербално, но не забравяйте, че „това е само сън“ може да не е от голяма помощ, тъй като детето ви едва сега започва да разбира разликата между действителност и фантазия. Все пак си заслужава да го отбележите, тъй като децата на тази възраст са готови да осъзнаят, че кошмарите не са истински.

Можете също така да пожелаете да покажете на детето си, че под леглото и в килера не се крият чудовища. Покажете равнодушие към тези същества, за да не бъдете привлечени в лов на чудовища. Проверете два пъти дали любимата играчка или плюшено животно на вашето дете е у него, уверете се, че нощната светлина е включена и му напомнете, че сте в съседната стая, където ще следите за безопасността на всички вкъщи.