Сънната апнея е потенциално сериозно нарушение, при което дишането се прекъсва многократно по време на сън.

Има три вида сънна апнея: обструктивна, която се причинява от запушване; централна, при която няма блокиране, но мозъкът не успява да сигнализира на мускулите да дишат; и смесена, която е комбинация от двете. Най-често срещаният вид сънна апнея е обструктивната.

Какво причинява обструктивна сънна апнея?

Тя може да бъде предизвикана от всичко, което физически е способно да блокира дихателните пътища и да затрудни поемането на достатъчно въздух в дробовете. При децата най-често са виновни разширените сливици или аденоидите (жлезите в гърлото точно зад носа). Когато мускулите на вашето дете се отпускат през нощта, тези големи жлези могат временно да блокират достигането на въздуха до белите му дробове.

Естественият вид на детските сливици и аденоиди може просто да е малко по-голям. Сънната апнея всъщност е най-често срещана на възраст между 3 и 6 години, когато сливиците и аденоидите са най-големи в сравнение с размера на дихателните пътища при децата. Сливиците и аденоидите също могат да се уголемят заради инфекция или алергии.

Други причини за запушване на дихателните пътища включват наднормено тегло и определени лицеви характеристики като ретрогения (отдръпваща се брадичка) и цепнато небце. При децата със синдром на Даун и други вродени състояния, които засягат горните дихателни пътища, се наблюдава по-голяма честота на сънна апнея. Над половината деца със синдром на Даун развиват обструктивна сънна апнея.

Как да разбера дали детето ми има сънна апнея?

Списъкът със симптоми на обструктивна сънна апнея е дълъг. Най-показателните признаци са хъркането и затрудненото дишане по време на сън, често характеризирано с паузи в дишането. (В лаборатория за сън е установена от пауза за 10 секунди или повече без дишане.)

Не бързайте с извода, че детето ви има сънна апнея, ако хърка. 1 до 3% от децата имат сънна апнея, докато 7 до 12% от децата хъркат, казва Гари Е. Фрийд, професор по педиатрия и директор на педиатричната лаборатория за сън в Училището по медицина на университета Емори в Атланта. По същия начин е възможно детето да има сънна апнея и без да хърка.

Бъдете подозрителни, ако детето ви диша през устата през повечето време (както през нощта, така и през деня), често кашля или се задушава през нощта, спи неспокойно или се поти обилно, докато спи.

В комбинация с някой от горните симптоми, многократното събуждане през нощта може да бъде знак за сънна апнея. Тъй като децата със сънна апнея имат проблеми с дишането, те са склонни да се въртят по-често и да се събуждат, за да получат необходимия въздух.

Ако мислите, че детето ви може би има сънна апнея, наблюдавайте поведението му през деня за повече знаци. Децата с апнея често са лишени от сън, което ги прави по-податливи на раздразнителност и безсилие. Възможно е детето да заспи в неподходящи моменти, тъй като е много уморено.

Дете със сънна апнея също е по-вероятно да има здравословни проблеми, свързани със сливиците или аденоидите. Детето ви може да расте по-бавно, отколкото трябва, ако не спи достатъчно дълго, за да се възползва от хормоните на растежа, които се отделят през нощта. Възможно е също да не се развива правилно, ако се затруднява да диша през нощта толкова, че изгаря калориите си.

Какви последици крие сънната апнея?

Повечето деца със сънна апнея имат леки симптоми, които отминават с възрастта. Сънната апнея обаче може да доведе до затруднения при растежа, ученето и поведението. В тежки случаи е възможно да предизвика високо кръвно налягане, проблеми със сърцето и белите дробове.

Какво трябва да направя, ако мисля, че детето ми може да има сънна апнея?

Споделете притесненията си пред педиатъра – следва той да разпита за съня на детето ви и да изследва горните му дихателни пътища. Ако сметне, че теглото или алергиите на вашето дете може да бъдат причината за проблема, възможно е за начало да предложи справяне с тях. Лекарят може да ви насочи към отоларинголог (специалист по уши, нос и гърло), пулмолог (специалист по белите дробове), специалист по сън или апнея.

Тестът, който обикновено се използва за диагностициране на сънна апнея, се нарича полисомнограма. Той следи мозъчните вълни, движението на очите, дишането и нивата на кислород в кръвта, както и звуци от хъркане и задъхване по време на сън.

Един от видовете полисомнография се изготвя в медицинска лаборатория при стандартизирани условия и при непрекъснато наблюдение от обучени специалисти по съня. Друг тип представлява преносимо проучване, което може да се направи у дома, но обикновено не е толкова точно, колкото проучването на лаборатория. И двете са безболезнени.

Как се лекува сънна апнея?

В 90% от случаите премахването на сливиците и/или аденоидите се грижи за сънна апнея при деца. Някои деца с обструктивна сънна апнея трябва да използват CPAP апарати (съкратено от „непрекъснато положително налягане в дихателните пътища“), които поддържат дихателните пътища отворени, като издухват въздух в носа чрез маска по време на сън. (Такъв апарат обикновено не облекчава симптомите на централна апнея.)