Били ли сте вече помолени да оставите допълнително място на вечеря за въображаем приятел? Около половината деца в предучилищна възраст имат такъв. Този плод на тяхната фантазия не означава, че детето ви е самотно или неприспособено. Всъщност малчуганите с въображаеми приятели са по-склонни да бъдат креативни, съвместни, общителни, независими и щастливи, когато пораснат.

Въображаемият приятел може да бъде човек или животно и обикновено идва с име и отличителна личност. Довереник и приятел в игрите, покровител и изкупителна жертва, той помага на детето да упражнява изграждането на отношения, като му позволява да отговаря за промяната. Въображаемият приятел може да бъде начин за детето да се справи с все по-взискателния и разширяващ се свят.

Наблюдавайки взаимодействието на вашето дете с неговия въображаем приятел, може да придобиете полезна представа за неговите страхове и притеснения. Ако въображаемият му партньор в игрите се страхува от чудовища под леглото, тогава може би и детето ви изпитва същия страх.

Макар че е разумно да се отнасяте с уважение към въображаемия приятел на детето си, опитайте да не се включвате в отношенията им. Избягвайте например използването на въображаеми приятели като начин да манипулирате („Той изяде граха си, защо ти не можеш?“). Вместо това следвайте примера на детето. То дълбоко в себе си знае, че това е въображаемо творение и може да бъде малко разтревожено, ако твърде лесно го приемете за истина. Тези допълнителни членове на семейството обикновено изчезват до 7-годишна възраст, тъй като детето се потапя в истинския свят на училището.